Revenge of the Mozabites (1979 LP reissued in USA on CD 2017)

SpectrumCulture.com (November 2017)
There is “world music” and then there is world music. The former is a lazy catch-all for the myriad genres spread across innumerable cultures – i.e. non-Western music – while the latter is a true cooption of the many disparate styles contained within the “world music” umbrella that, when paired together, result in something truly representative of the world as a whole. Since its inception in the late-1970s, Suns of Arqa has seen some 200 members pass through its ranks, each of whom represent a wholly different and unique cultural contribution to the group’s sound. At the center of it all is Michael Wadada who, in his global travels, collected recordings and performances with scores of musicians that he then fused into his own unique vision of world music. 

Because of the range of sounds and styles found on a Suns of Arqa album, it’s impossible to classify it as anything other than pan-global world music in its purest form. From traditional folk sounds from the British Isles to Eastern melodies to echo-y dub to flamenco and very nearly all points in between (often at the same time!), their debut album Revenge of the Mozabites plays as though the listener were constantly scanning the dial on a giant radio that managed to receive signals from all over the globe. A quick scan of the track list for Revenge gives an idea of the stylistic disparity represented throughout: “Acid Tabla”; “Sully’s Reel”; “Ananta Snake Dance”; “Sanaiscara Saturn.” The unifying thread is Wadada’s rhythmic stitching, used in such a way that these otherwise vastly different – culturally, geographically, politically, philosophically – styles come together to form a gorgeous sonic patchwork quilt. 

Given the sheer stylistic disparity contained on Reven of the Mozabites, it can, at first, be somewhat of a jarring listen; random fragments come together throughout to bridge otherwise vast physical and cultural differences. Taken together as a whole, however, they show the true universality of music as it pertains to the human experience: While the sounds and tonalities might vary greatly, the underlying principle behind each remains the same, namely to elicit some sort of emotional or visceral response from the listener. With each melded together, it becomes almost overwhelming attempting to process the many different elements competing for the same amount of sonic real estate. This wild juxtaposition shows the influence of Suns of Arqa to have spread far and wide, ranging from ambient to dub to electronic to “world music” and how each is perceived. 

Without any sort of stylistic parameters or restrictions in place, Wadada and company manage a truly liberating listening experience, one that constantly defies expectation and opens up a series of otherwise geographically remote musical ideas in a truly global sense, showing not only just how small the world really is, but how inherently similar we all are regardless of our perceived differences. It’s not for nothing that the cover image is merely that of an eye in close up, a distant Earth reflected in the pupil. Despite having been created nearly 40 years ago, Revenge of the Mozabites remains shockingly modern. Forward-thinking and utterly unique, Revenge of the Mozabites – and Suns of Arqa in general – is unlike anything else because it pulls from everything else.

Seven (1987 LP reissued in USA on CD 2017)

Corbett vs Dempsey (October 2017)
Perhaps the greatest record in the Suns of Arqa discography, Seven was released in 1987 and was in fact the band’s fifth LP. With its stunning cover design and outlandishly ambitious sound, steeped in dub but festooned with plainchant and Indian music, it was alone in the market, its closest relatives maybe African Head Charge or New Age Steppers, but with a host of original ideas and musical intersections and an incredible, almost unthinkable cast of participants. Among the singers is the British singer-songwriter Helen Watson, punk poet John Cooper Clarke, talk-over star Prince Hammer, and comedic genius Professor Stanley Unwin, all of whom offer their unique and unconventional words to the dub stew. A powerhouse Jamaican rhythm section is filtered through sitar, shenai, santoor, and tabla, hurdy-gurdy and pennywhistle, strings and saxophone, all orchestrated by the inimitable Michael Wadada, founding father of Suns of Arqa. On this reissue, Seven’s first time available in the U.S., the LP’s cover has been restored to its initial glory for the first time on CD, and the original music is available complete in one package for the first time, adding five extra tracks not included on the LP.

Wadada (2016)

Keys And Chords (January 2016)
Van een verrassing gesproken! Het artistieke collectief rond Michael Wadada verzamelt wereldse instrumenten en brengt een Aziatische spirituele sound met reggae-invloeden. Sedert 1979 hebben een 200-tal muzikanten zich met overgave gestort op herwerken van tribal en folk-songs vanuit elk continent. Laat je wel niet afschrikken door de mantra! 

Met ‘All Along The Watchtower’ als opener (in 3 verschillende versies!?) hink je op het verkeerde been wanneer Jimi Hendrickx door je geheugen flitst. En het heeft ook weinig te maken met het boekje ‘De Wachttoren’ van Jehova’s Getuigen. Neen, dit is pure Hare Krishna aanbidding, met alle respect. Je waant je terug in de jaren ’60-70 waarbij kaalhoofdige vegetariërs in roze gewaden door de stad trokken. Of zitten we in het Andesgebergte met een panfluit? Er schuilt wel enige variatie in dit zilveren verzamelplaatje. Het belerende ‘Maybe You’re A Rich Man’ drijft op sitar-sound. En in ‘Tomorrow Never Knows’ kunnen ze de Beatles niet verbloemen. Ganesha, de diva met olifantenslurf, ontbreekt eveneens en voert je met lyrics naar hogere regionen. Er wordt nogal gedubt en gemixt met de stijl van Wadada. Luister maar eens naar ‘Jagnath Nhairavi’: dans ze alle 16 minuten, met of zonder hasj. Michael Wadada’s indische roots op een bedje van reggae.
 
Sjamaan Wadada verzamelt hier een aantal live-gigs. Glastonbury, Phoenix Festival, Womad Festival heeft er in het verleden kunnen van genieten. Peter Gabriel droeg ze op handen, Paul McCartney vindt het ‘cool’ en nu is het jullie beurt om vanaf vandaag dit kleinood in huis te halen. Vergeet de wierookstokjes niet!  Ook wordt dit de afsluiter van zijn spiritueel project dat 4 decennia vele harten heeft verblijdt. Wie er echter niet genoeg van heeft, kan altijd naar zijn Sonic Vipasana Centre in Andalucia (Spain), opgestart in 2014, voor een leerrijke muzikale meditatie.

Front View Magazine (December 2015)
Sinds het debuut van Suns of Arqa in 1979 heeft deze Briste cult band een baanbrekende catalogus opgebouwd met meer dan 35 albums, talrijke singles en remixes. Hieraan werkte heel wat vooraanstaande en vernieuwende artiesten mee uit de Britse muziek scene zoals o.m. Adrian Sherwood, Raja Ram, John Leckie, Youth, Alex Patterson, The Orb, Zion Train, John Cooper-Clarke, Guy Called Gerald, Gaudi, 808 State, Prince Far-I, Muslim Gauze, Professor Stanley Unwin en vele anderen. 

De muzikale Shaman MICHAEL WADADA kondigt met pijn in het hart maar met erg veel dankbaarheid na bijna 4 decennia dat de ongelofelijke reis van Suns of Arqa haar einde nadert. Wat startte als een muzikaal visioen tijdens een roadtrip naar Kingston, Jamaica om de legendarische reggae artist Prince Far-I te bezoeken, resulteert nu in een concrete solo reis met de release van het nieuwe album “Wadada” op het Belgische label Tracks and Traces. 

Opener van het album is de stomende, radio-vriendelijke mix van ALL ALONG THE WATCHTOWER van de hand van de legendarische producer John Leckie (Stone Roses, Paul Simon, Muse, Radiohead), terwijl de live versie een sterk voorsmaakje geeft van wat men tijdens live shows mag verwachten. Wadada neemt de luisteraar mee op een cosmische reis featuring Indische artiesten RAGHUNA SETH op bansuri en KADIR DURVESH op shenai, met de typische, pulserende dub bass grooves die niemand onberoerd laten. The Beatles’ ‘Tomorrow Never Knows” krijgt, met veel respect voor het origineel, een magische Wadada injectie van jagende drones en electronica. 

Eerste single van het album is MAYBE YOU’RE A RICH MAN featuring George Harrison’s Shenai maestro,Kadir Durvesh. Wadada moest het nummer persoonlijk voorzingen aan Sir Paul McCartney om toestemming te verkrijgen om het te ogen opnemen. Paul zei:”Cool” ! 

WADADA nodigt iedereen die in is voor een muzikale trip uit op een fascinerende reis. Het album is tevens een eerbetoon aan alle muzikanten die in het verleden deel uitmaakten van Suns of Arqa !

Norman Records (January 2016)
Suns of Arqa are serious veterans of the UK’s underground, having turned out as many as 35 records over the years. This, however, will be their final album. Wadada contains collaborations with Indian classical musical legends Raghunath Seth and Kadir Durvesh, who they use to help them cover The Beatles’ Tomorrow Never Knows. CD on Tracks & Traces.

Cargo Records (January 2016)
MICHAEL WADADA has announced with deep regret, after nearly four decades of surviving the dark forces of the music business that the SUNS OF ARQA mission is now complete and has now blossomed into his solo voyage, establishing a spiritual-political movement in Scotland, and releasing this new album. 

It kicks off with a storming mix of ALL ALONG THE WATCHTOWER by legendary producer John Leckie.  While a live version of ALL ALONG THE WATCHTOWER captures the spirit in full force and promises a show not to be missed! WADADA takes you on a cosmic journey featuring great classical Indian artists RAGHUNATH SETH on bansuri and KADIR DURVESH on shenai, laced with his signature dub bass grooves massaging the senses. 

The Beatles 'Tomorrow Never Knows' is beautifully re-worked remaining true to the original but infused with the WADADA magic of haunting drones and electronica. 

MAYBE YOU'RE A RICH MAN features ,Kadir Durvesh. WADADA is paving the way to higher ground and open to all those who want to come along for the ride. 

The album is a tribute to all the musicians who have been part of SUNS OF ARQA and features several classic tunes from their past catalogue, along with the new!

RootsTime.be (January 2016)

Suns of Arqa mag dan niet meteen de naam zijn, die bij de doorsnee muziekluisteraar een boel belletjes doet rinkelen, in het wereldje van de dub en de ambient en enkele cross-over subgenres, is deze band rond muzikale sjamaan Michael Wadada noch min noch meer een instituut. De band werd in 1979 opgericht en is vandaag al meer dan 35 platen ver in haar oeuvre. Ik gebruik dat woord opzettelijk, omdat het reminiscenties oproept aan literatuur en beeldende kunsten: schilders en schrijvers werken aan een oeuvre en dat doet ook Wadada, die met deze plaat min of meer afscheid komt nemen van datgene waar hij bijna veertig jaar lang mee bezig geweest is: een belangrijke rol spelen in de muziekscene van de UK, maar dan wel een rol, die een beetje “achter de schermen” speelt. 

Wadada is door zowat elke muzikant geliefd en de lijst van mensen, die in de loop der jaren aan zijn platen meewerkten, is nogal imposant: van Adrian Sherwood tot Alex Patterson, van The Orb tot Zion Train, van 808 State tot Prince Far-I, allemaal deden ze op één of ander moment wel iets op één van Wadada's platen. Nu is er dus “Wadada”, die de man met die naam zelf aankondigt als een soloreis, die refereert aan datgene waar het heel lang geleden allemaal mee begon, met name een muzikaal visioen tijdens een roadtrip naar Kingston, om er Prince Far-I te gaan opzoeken. 

Op die jongste reis neemt Wadada wel enkele vriendenbijdragen mee: John Leckie geeft aan de openende remix van “All Along The Watchtower”, inclusief “Govinda”-kreten,die meteen de link naar Vishnu leggen, meteen de groove mee, die bepalend zal blijken voor de hele plaat; Indiërs Raghuna Seth (bansuri) en Kadir Durvesh (shenai) bouwens de kosmische sfeer mee uit, terwijl Becky Taylor een flinke dosis Uillean Pipes aanlevert. Er is nog meer schoon volk op de plaat aanwezig, maar dat moet u zelf maar allemaal uitvissen, wanneer u de plaat gaat beluisteren, wat ik u zeer mag aanbevelen. Dan kan u bij voorbeeld niet één, maar drie bewerkingen van “All Along The Watchtower” meepikken: de al genoemde van John Leckie, de “Raw Sun”-remix, die er, bij wijze van contrast, vlak achteraan komt en een live-versie, in Manchester opgenomen. 

Ook Lennon & McCartney worden onder handen genomen: hun “Tomorrow Never Knows” wordt in een bad van electronica gegooid en het resultaat werd, zo verneem ik, door Sir Paul zeer gepruimd, net als de single uit de plaat, “Maybe You're a Rich man”, dat Wadada persoonlijk aan de Beatle moest voorzingen met een opgestoken duim en een “Cool!” tot gevolg. Hoofdbrok van de plaat en voor mij ook hoogtepunt, is het 16 minuten lange “Jagnath Bhairavi”, een nummer dat al een paar jaar oud is, maar hier een heel knappe “Young & Wadada”-mix meekrijgt. Ik denk dat dit de ideale kennismaking is met deze band en met het soort muziek dat zij maken en dat door Wadada op de hoestekst aangeboden wordt aan elkeen, die er zijn eigen versie van wil maken. Het hierboven al vermelde “Maybe You're a Rich Man” is een uitgewerkt voorbeeld van het resultaat dat zoiets kan hebben. 

Een aardigheidje: deze CD is uit op Tracks & Traces, in Belgisch label, dat verkrijgbaar gemaakt wordt door Starman Records. Da's een kwaliteitslabel, toch? Komaan, het nieuwe jaar is maar net begonnen en maakte u niet het goede voornemen uw leven wat avontuurlijker te maken? Hier ligt uw kans om alle platgetreden paden te vermijden. 

(Dani Heyvaert)